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Oct 10 2010
Los niños que pulen nuestras joyas

Jaipur (India).- Un sonido constante recorre el barrio de Mithi Kothi, en la ciudad india de Jaipur. La basura se acumula en las esquinas y perros vagabundos corretean a su antojo. De las ventanas y puertas de las desvencijadas viviendas escapa sin descanso un zumbido. Es el sonido de la industria de las joyas. También el de la infancia rota. Miles de niños pulen en la turística «ciudad rosa» piedras preciosas y semipreciosas que abastecerán los mercados occidentales de la joyería y los complementos.

En Mithi Kothi las casas hacen las veces de taller de pulido y de vivienda. En su interior, niños de ocho y nueve años se esmeran en dar forma y brillo a las valiosas piedras en largas jornadas laborales. Sus pequeñas manos y su buena vista son perfectas para la tarea. Los exiguos sa...

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Aug 28 2010
«No soy un caballo, soy un taxista»

Calcuta.- Conozco cada calle, atajo y bache de Calcuta. Después de 38 años tirando de mi «rickshaw», esta ciudad no tiene secretos para mí. La recorro a diario, esquivando coches y peatones, transportando a mis pasajeros de aquí para allá con la fuerza de mis piernas. Ah, no soy un caballo humano. Soy un hombre que se gana la vida de forma digna. Como un taxista, sólo que yo soy el motor.

Muchos piensan que es un trabajo inhumano. Más inhumano es no tener trabajo. El Gobierno intenta prohibir los carritos manuales por motivos humanitarios. Pero si me quitan el «rickshaw», ¿de qué viviré? A mis 62 años, no sé hacer otra cosa. Esto es mejor que mendigar o recoger basura. Se suponía que nos ofrecerían una alternativa, pero todavía esperamos las propuestas. Yo creo que el Gobierno no...

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Jun 26 2010
Amma y la mística del abrazo

Amritapuri (India).- Amma domina la enorme carpa desde su trono. Miles de personas esperan su turno para recibir un abrazo de la gurú india. La cola avanza con lentitud. Cuando llega el momento, un discípulo ayuda al peregrino a arrodillarse y empuja con suavidad su cabeza hacia Amma. Entonces ocurre el abrazo. Unos duran unos segundos; otros, minutos. Una bendición murmurada al oído y un caramelo o una fruta ponen fin al encuentro. La ceremonia se prolongará durante horas, en ocasiones hasta 20 sin descanso. Amma abraza en malayalam, la lengua del estado indio de Kerala. Pero eso no impide a miles de occidentales sucumbir a su abrazo. Lleva repartidos 30 millones de abrazos por todo el mundo.

El mensaje de Amma contiene resonancias de diversas creencias y filosofías: «Actúa con...

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Jun 20 2010
Vicente Ferrer, en el panteón de los dioses

Anantapur.- Vicente Ferrer ha cruzado la difusa frontera que separa lo divino y lo humano en la cultura india para ingresar en el panteón de deidades del país asiático. Al menos en Anantapur. Ayer, día en que se cumplía el primer aniversario del fallecimiento del humanista español, este distrito del sur de la India recordó al hombre que les mostró el camino de la dignidad y la esperanza. Bailes, canciones y discursos compusieron el homenaje que 8.000 personas rindieron al catalán en el memorial donde descansa. Además de estos emotivos actos, los pobres de solemnidad a los que Ferrer ayudó le homenajearon a su manera: a un lado de la tumba celebraron «puyas» —el rezo hindú— y rompieron cocos, un ritual reservado para las grandes ocasiones y ofrenda de dioses.

Una larga cola pasó a...

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Jan 16 2010
La guerrera del sari rosa

Banda (India).- Sunitha se oculta en un portal para mostrar los moratones de sus muslos. La osadía de salir de casa sin permiso del marido le costó una paliza. La Policía no aceptó la denuncia y avisó al marido. Recibió una segunda paliza. Ahora ha vuelto a salir de casa sin permiso, pero es poco probable que reciba más golpes. Con el ceño fruncido Sampat Pal escucha su relato. Sunitha ha recorrido cincuenta kilómetros para hablar con esta mujer de 47 años vestida con un sari rosa. Sampat mira a Jay Prakash, su mano derecha, y le hace una señal. La Gulabi Gang -la banda rosa- intervendrá.

«En la India hay algo peor que ser pobre. Es nacer mujer» afirma Sampat con energía. Esta mujer de apenas metro y medio se ha convertido en un símbolo contra la opresión de la mujer y en el terr...

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Dec 25 2009
Vrindavan, la ciudad viuda

Vrindavan (India).- «Hare Ram, Hare Krishna, Hare Ram», entonan cientos de mujeres al unísono. Sentadas en el suelo, elevan sus brazos hacia el cielo y dirigen sus plegarias al dios Krishna. Muchas visten de blanco y llevan la cabeza rapada. Todas tienen algo en común: son viudas. Tras la muerte del marido muchas mujeres son rechazadas por la familia y la sociedad y vienen a la ciudad sagrada de Vrindavan, en el norte de la India. Esperan la muerte y dedican su tiempo a los cánticos religiosos y a la mendicidad.

En la tradición hindú, las mujeres lo pierden todo cuando el marido muere. Hasta su sombra da mala suerte. No pueden volver a casarse, al menos las mujeres de casta alta. Ni vestir joyas. Deben raparse la cabeza para evitar atraer a hombres y vestir de escrupuloso blanco....

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